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El té verde para el cerebro

El té verde es una fuente excepcional de polifenoles, que pueden llegar a representar hasta un tercio del peso de las hojas de té (Camillia sinensis). Por lo tanto, el consumo regular de té verde es una excelente manera de absorber grandes cantidades de estas moléculas biológicamente activas, ya que una sola taza de té verde puede contener hasta 200 mg de polifenoles, incluido el galato de epigalocatequina (EGCG), la principal molécula responsable de los efectos beneficiosos del té verde para la salud.

Un estudio reciente del material genético de la planta de té indica que este excepcional contenido de polifenoles es el resultado de importantes modificaciones en los genes de la planta como consecuencia de su domesticación hace unos pocos miles de años1. Básicamente, la función de los polifenoles es proteger a la planta de múltiples agresiones de su entorno (microorganismos, insectos, rayos ultravioleta). Analizando todo el genoma de la Camilia sinensis, un equipo de científicos chinos ha demostrado que los genes responsables de la producción de estos polifenoles han sido “copiados y pegados” múltiples veces durante la reciente evolución de la planta, lo que ha incrementado enormemente los niveles de polifenoles en sus hojas y le ha permitido adaptarse a los diferentes lugares donde la planta crece.

Protección del cerebro

Si este aumento del contenido de polifenoles es importante para el árbol del té, también lo es para la salud humana. Los polifenoles no sólo desempeñan un papel esencial en las propiedades organolépticas del té porque le dan su amargura, sino que estas moléculas también tienen varias actividades biológicas que son muy importantes para la prevención de enfermedades crónicas.

Uno de los beneficios mejor documentados del consumo de té verde es la prevención de varios tipos de cáncer, en particular los de boca, colon y próstata (forma metastásica de la enfermedad). Este efecto preventivo se debe en gran medida al EGCG, con más de 11.000 estudios científicos que han demostrado que esta versátil molécula es capaz de interferir en una serie de procesos utilizados por las células cancerosas para crecer e invadir órganos.

El efecto positivo del EGCG no se limita al cáncer. Por ejemplo, varios estudios han demostrado que esta molécula tiene varias propiedades neuroprotectoras que podrían participar en la prevención de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Esto queda particularmente bien ilustrado por los resultados de una encuesta de población de 1.000 personas que viven en Singapur de 55 años de edad o más.

Al analizar los patrones de bebida, los investigadores descubrieron que las personas que comían té regularmente veían reducido su riesgo de tener un declive en la función cognitiva en un 50% en comparación con los que no lo hacían o lo hacían muy poco raramente. Esta reducción del riesgo es particularmente sorprendente para las personas que tenían una copia del gen APOE e4, que genéticamente tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, con una drástica reducción del 85%. Sorprendentemente, la protección que ofrece el té parece mucho más pronunciada para las mujeres.

Estos resultados muestran una vez más cuánto nuestro estilo de vida tiene un gran impacto en nuestra salud, tanto física como mental. El deterioro de la función cognitiva asociada con el envejecimiento no es un fenómeno inevitable, contra el cual no podemos hacer nada. El consumo de plantas que contienen altos niveles de moléculas antioxidantes y antiinflamatorias como el té verde, el cacao, la cúrcuma o las bayas puede ayudar a reducir el riesgo de deterioro cognitivo, especialmente si forma parte de un estilo de vida saludable en general que incluya la actividad física regular y el mantenimiento de un peso corporal saludable.

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