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La ceremonia del té en todo el mundo

2737BC. El paso del tiempo desde el 2737 AC hasta el 2014 es casi incomprensible para mí. El cambio, la modernización, la evolución. ¿Cuál es el significado de esta fecha?

Este es el año en que se descubrió el té.

Sí, en el 2737 a.C., en China, el emperador chino se topó con una misteriosa poción después de que hojas de la planta camelia sinensis cayeron accidentalmente en el agua que su criado estaba hirviendo para que él la bebiera. Como herbolario, aprovechó la oportunidad de probar un nuevo brebaje, sorbió el delicado licor e inmediatamente se enamoró; un amor que ha sido compartido por miles de millones de personas desde entonces.

Pero es alucinante pensar que el té ha sido consumido por la gente durante más de 4000 años. Y tal vez sea aún más extraño pensar que en Gran Bretaña sólo hemos estado bebiendo té (nuestro salvador, nuestra comodidad, nuestro “empaca tu tetera, así que es la primera cosa que sale del camión”) durante unos 400 años.

Aún así, es una cantidad increíble de tiempo para desarrollar las tradiciones y convenciones asociadas a su consumo, y el ritual de beber té está impregnado de costumbres culturales.

Es quizás una generalización, pero cuando pensamos en los rituales de beber té, son las ceremonias de té chinas y japonesas las que inmediatamente vienen a la mente: formalidad, silencio, conexiones con la naturaleza, el té como regalo, una forma de ofrecer gracias o disculpas a un pariente.

¿Beber té de forma controlada y deliberada? El oficialismo nos parece extraño.

Sin embargo, si reflexionamos, quizás haya un ritualismo en nuestro propio consumo de té. El té no sigue a las comidas, no ayuda a calmar nuestros nervios, no nos da la bienvenida a casa después del trabajo, o no da la bienvenida a los amigos (imagina no ofrecer a un amigo una bebida después de llamar a tu puerta. El último error social), nos levanta el ánimo y nos consuela? Aunque no llevemos toga ni nos arrodillemos, el té tiene un significado: comodidad, seguridad, amistad. Si esta no es nuestra tradición, entonces no sé qué es.

El té no sólo se disfruta en los países mencionados. El té ha hechizado con éxito a personas de todos los continentes del mundo, lo que ha llevado a que se lo considere la segunda bebida más consumida del planeta después del agua. La capacidad del té para impregnar las culturas le ha permitido sobrevivir estos 4.000 años, cada uno aportando sus propias tradiciones y peculiaridades para celebrar este distintivo líquido.

Y esto es lo que exploraremos aquí; cómo las tradiciones de beber té difieren en algunas de las principales regiones del mundo.

China

Como se mencionó anteriormente, en China el consumo de té es ceremonial. El pueblo chino no sólo celebra el té, sino que lo utiliza para celebrar formalmente o consolidar ocasiones, como servirlo en reuniones familiares, como símbolo de disculpa formal y como forma de dirigirse educadamente a los padres y agradecerles el dar y recibir a sus parejas en las bodas.

Son los sabores y aromas del té los que están en el corazón del ritual. Cada utensilio se lava o limpia cuidadosamente usando la primera infusión de hojas de té verde para asegurar que el sabor de la segunda infusión no se vea coloreado por ningún cuerpo extraño, como partículas de polvo, por lo que el té es puro.

También es importante la forma en que se vierte el té; lentamente, en un solo movimiento, a través de todas las tazas (que son pequeñas vasijas de arcilla) y sólo a medias. Se dice que la otra mitad de la taza está llena de amistad y afecto; por lo tanto, vincula al anfitrión y al invitado en su experiencia de beber té.

Japón

En Japón, la ceremonia del té se centra en la elaboración del té Matcha japonés; un té verde molido hasta obtener un fino polvo que es mundialmente conocido por sus excelentes poderes curativos, su alta concentración de antioxidantes y su sabor más bien amargo.

La ceremonia se llama Chanoyu y se centra en la estética de la preparación del té más que en el sabor o el olor, haciendo que la experiencia sea más una actuación coreografiada que un apagado de la sed.

La composición de la ceremonia se remonta al siglo XII e implica la presentación del té por parte del anfitrión, así como la presentación de los utensilios y la cerámica utilizados para prepararlo, el arreglo de las flores en el espacio y la caligrafía. Todos estos elementos pueden ser modificados por el anfitrión para que se ajusten mejor a la ocasión en la que se sirve el té. También es tarea del anfitrión haber considerado la visión del té de sus invitados desde todos los ángulos del espacio, para asegurar que su experiencia sea de pureza, serenidad y tranquilidad: una responsabilidad de peso.

La consideración atenta que se requiere para que una ceremonia tenga éxito a menudo asegura que los lazos de amistad entre los anfitriones y sus invitados se fortalezcan después de que la experiencia haya concluido.

India.

En la India, el té es servido en las calles por los Chai Wallahs, o “fabricantes de té”, que mezclan su té chai picante en sus puestos en las estaciones de tren, las estaciones de autobús y en todas las esquinas de las calles.

El auténtico chai es lechoso, dulce y picante, hecho de leche de búfalo espesa, té de Assam, vainas de cardamomo, jengibre, canela y a menudo lo que parece una tonelada de azúcar. Los ingredientes pueden variar, pero el ritual de servir generalmente se mantiene igual: el Chai Wallah prepara todos los ingredientes en una gran olla de metal sobre carbones abiertos que se colocan en el suelo de piedra. Una vez que hierve a fuego lento, vierte el líquido a través de un tamiz en una tetera, y luego vierte el chai en pequeñas ollas de terracota desde una gran altura. Las tazas de beber sólo se utilizan una vez; los consumidores las tiran al suelo una vez que han terminado, rompiéndolas en pedazos, para permitir que la arcilla sea pisoteada de nuevo en el suelo.

La popularidad de Chai en el Reino Unido ha crecido constantemente en el último año (¡es uno de los más vendidos!) y es fácil ver por qué. El té de Chai es delicioso; cálido, picante, relajante, es como la Navidad en una taza y sin embargo lo bebo todo el año! Bien, nos gusta hacerlo a nuestra manera, tendemos a preparar el Chai con agua caliente en vez de con leche caliente y los consumidores individuales eligen si endulzarlo delicadamente con miel, pero el resultado es el mismo.

Igualmente, gran parte del té de la India es conocido por sus propiedades medicinales, principalmente debido a los fuertes lazos con el hinduismo y la tradición ayurvédica: un sistema que nos inspira a vivir según la medicina alternativa, regida en última instancia por un estilo de vida saludable y equilibrado. Por lo tanto, las mezclas de té están impregnadas de una filosofía que inspira el “arte de vivir sabiamente”.

Rusia

Al igual que en el Reino Unido, Rusia fue introducida en el té a mediados de 1600, pero mientras que nosotros nos esforzamos por robar la idea a China, el Zar ruso recibió el té como regalo del embajador chino en Moscú. Por supuesto, le encantó (a quién no), y rápidamente se organizó una línea de comercio entre los dos países.

El té en Rusia no se trata sólo del líquido en sí, sino del calor que produce la preparación del té y el calor que se siente al consumirlo (en Rusia puede hacer un poco de frío a veces). Por lo tanto, la ceremonia del té en Rusia se centra en el uso de un samovar; una gran urna de metal para el té con asas decorativas y un pitorro.

Típicamente, el samovar tiene más de una capa. Los samovares simples tienen una capa inferior que alberga el agua caliente, que en realidad se calienta llenando de carbón caliente el pequeño tubo soldado que pasa por el centro de la urna. Encima de esto se encuentra una pequeña tetera de metal, a menudo del mismo material metálico, y una forma concentrada de té elaborado, zavarka, se hace aquí antes de ser diluido por el agua caliente de la urna.

El té de la Caravana Rusa (llamado así por las caravanas de camellos que trajeron el té a Rusia) debe ser mencionado aquí. Es la mezcla perfecta para preparar en un samovar ya que los tés utilizados tienen sabores fuertes y oscuros: Té chino Keemun y Formosa Oolong, a veces con toques de tés negros de la India como el Assam para añadir una maldad a la mezcla.

Marruecos

Inshas Allah, $0027con la voluntad de Dios, todas las cosas buenas vienen con el tiempo$0027. Este es el proverbio con el que los marroquíes preparan su té y significa el respeto que muestran al proceso oportuno de hacer la taza perfecta.

Marruecos es famoso por su té de menta marroquí; una mezcla de té verde chino, hojas de menta fresca y mucho azúcar (¡a menudo cinco veces la cantidad de azúcar por la cantidad de té!)

El ritual de hacer el té es uno de ocio en Marruecos y si se le invita a ayudar a hacer el té, es un honor. Se enciende el incienso y los que participan en el servicio se lavan las manos con agua de azahar antes de empezar.

En primer lugar, se colocan hojas sueltas de té verde en una tetera redonda de vientre con una parte superior cónica y un largo caño curvo, y se añade agua caliente. Al igual que en China, la primera infusión (que se deja reposar durante un minuto, antes de verterla en un vaso alto) se utiliza como limpiador, esta vez para las hojas en lugar de los frascos, para eliminar cualquier impureza que las hojas hayan podido recoger durante el viaje. Después de esto, el té suelto se prepara antes de añadir el azúcar y la menta.

El caño es importante para la tetera. La curvatura del caño permite que el servidor vierta el té desde una altura de alrededor de medio metro en los pequeños vasos de abajo, para crear una espuma espumosa en la superficie del té.

El té se sirve a menudo en Marruecos: después de cada comida, al entrar en algunas tiendas, para acoger a los invitados en casa e incluso para marcar acuerdos comerciales.

Irán

El té es también la bebida nacional de Irán, y los bebedores de té disfrutan principalmente del té verde y del té negro para saciar su sed o como consuelo, respectivamente. Ninguna ocasión puede tener lugar sin que se sirva té y, en muchas regiones del Irán, el té de color claro es una señal de falta de respeto del anfitrión al receptor. Principalmente, a los iraníes les gusta fuerte.

Tal vez es el gusto por la fuerza del té lo que ha llevado al pueblo de Irán a descartar el agua como parte del té. Mediante el uso de un samovar, los iraníes calientan el agua y simplemente la usan y la ven como una forma de extraer los aromas y sabores densamente de las hojas.

Típicamente, el té se bebe de la cristalería y se sostiene por el borde del vaso entre el pulgar y el índice con el meñique utilizado para el equilibrio. A menudo, en la otra mano, hay una gran pipa conectada a un narguile, o qalyoon como se conoce localmente; un alto y ornamentado dispositivo para fumar que utiliza tabaco de sabor caliente y agua. En ausencia de alcohol, las casas de té, donde el té y el qalyoon se sirven de la mano, actúan como un centro social donde los jóvenes iraníes pueden relajarse y socializar, como nosotros los occidentales haríamos en nuestro pub local.

Kazajstán

Kazajstán es otro de los mayores países bebedores de té del mundo, cuya tradición se basa una vez más en dar y recibir té como acto de bienvenida y cortesía. A los huéspedes se les ofrece té a su llegada a la casa del anfitrión y se considera de mala educación rechazar la bebida.

Los kazakos son conocidos, al igual que los rusos y los turcos, por utilizar samovares para preparar y servir el té; sin embargo, a diferencia de los rusos, el servidor sólo llena los kasires (que son pequeños platillos de boca ancha), hasta aproximadamente la mitad. Esto asegura que el té se sirva siempre caliente: a nadie le gusta una taza fría (a menos que esté helada, por supuesto).

Los invitados a la ceremonia deben pasar sus kasires vacíos de vuelta a la anfitriona como una forma de agradecerle y mostrarle respeto por lo que han recibido. Ella entonces “rellena a medias” las copas y las pasa a sus invitados una vez más; un proceso que continúa, creando una ceremonia graciosa, rítmica y visual, hermosa de contemplar.

Gran Bretaña

En Gran Bretaña, (¡uno podría haberlo sabido!) nuestras tradiciones de té involucran la comida. Estas costumbres se desarrollaron a principios del siglo XIX, primero por las clases altas que defendían el Té de la Tarde como una forma de salvar la brecha entre el almuerzo, a las 12, y la cena a las 8. El té se servía alrededor de las 4 de la tarde junto con pequeños bocadillos, bollos y pasteles. El cielo.

Té Alto es diferente, aunque a veces (incorrectamente) los términos se utilizan indistintamente.

En la Gran Bretaña industrial, los trabajadores que volvían a casa de las fábricas y las minas requerían un sustento inmediato después de un día de duro trabajo físico, por lo que se les servía una comida sustanciosa acompañada de una taza de té fuerte y dulce alrededor de las 5 de la tarde. Esto se conoció como “té” (que nosotros los norteños todavía usamos a veces hasta el día de hoy), y el aspecto “alto” es una referencia a las sillas de respaldo alto y a la mesa más alta en la que se sentarían las clases bajas para disfrutar de su té (mientras que las clases altas se sentarían en sillas de salón bajas y se les serviría su té en mesas más pequeñas y ocasionales).

Tomarse el tiempo para disfrutar del té siempre ha sido importante en este país, independientemente de la clase, hasta la invención de la bolsita de té. Cuando nació la bolsita de té, se produjo un descenso en la calidad. Las hermosas hojas que se desplegaban lentamente liberando capas de sabor ya no existían: una bolsa desechable de polvo negro polvoriento, de sabor amargo y rápido yacía en su lugar. Estamos comprometidos a cambiar eso. Amantes de las hojas sueltas, promovemos que se tomen un tiempo de su día para disfrutar de la taza de té perfecta, elaborada lentamente a partir de hojas de alta calidad. Estamos trayendo de vuelta los “buenos viejos tiempos”.

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